After the terrible fire of Notre Dame (l’incendie) architects and French citizens are wondering how to rebuild the beautiful landmark. Here are a few words of vocabulary to help you follow the conversation; selected from this glossary:

  • La flèche
La flèche en elle-même, structure pyramidale ou conique, couronne la tour d’une église ou d’un autre bâtiment inspiré du Moyen Âge.
  • Le chœur
le terme désigne l’espace situé au-delà de la nef ou des transepts et réservé au clergé, qui officie autour du maître-autel.
  • La gargouille
pierre saillante et sculptée destinée à déverser l’eau de pluie loin des murs. Représente souvent des animaux fantastiques ou des monstres. Leurs gueules crachant l’eau de pluie.
  • La nef
espace principal d’accueil des fidèles qui forme un vaisseau qui s’étend entre le portail et le chœur.
  • Le parvis
espace extérieur située devant l’entrée principale qui est souvent un lien d’échange, de rencontre et de rassemblement
  • Le porche
construction élevée devant le portail d’une église, en bois ou en pierre
  • La sacristie
annexe de l’église où sont déposés les vêtements sacerdotaux, les vases sacrés, etc.
  • La travée
division transversale d’un vaisseau comprise en deux piliers ou piles.
  • Le transept
vaisseau central qui coupe la nef à la hauteur du chœur. Cet élément d’architecture donne à l’église son plan en croix. L’intersection de ces deux vaisseaux forme la croisée du transept. Le transept n’existe pas toujours.
  • Les voussures
partie cintrée qui encadre le portail de l’église. Les voussures sont souvent couvertes de sculptures.

Students learning French with Martine at Alliance Française have been reading on the developments. Do you think that Notre Dame should be built just as it was, or with a different style?

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