Have you heard of the prolific writer Didier Van Cauwelaert? He received Le prix Goncourt for his novel Un aller simple in 1994. You can find a couple of Alliance Française de Bristol blog posts on this book in July 2015.

In some of his novels, Didier Van Cauwelaert likes to mix reality with what may happen beyond life and after life. In La vie interdite which Martine read with one of her students, Andrew, Jacques, the narrator has just died but he witnesses everything which takes place after his death and comments on it with a great deal of humour.

Here is how the novel starts:

“Je suis mort à sept heures du matin. Il est huit heures vingt-huit sur l’écran du radio-réveil et personne ne s’en est encore rendu compte……………….. Dans un premier temps, naturellement, j’ai pensé qu’il s’agissait d’un cauchemar….. mon corps immobile qui ne respire plus……. a fini par lézarder cette hypothèse. »

Jacques is telling us that he died at 7am and still at 8.28am nobody has noticed it, he first thinks, of course, that it is a nightmare but since his body does not breathe anymore, this hypothesis does not hold.

Andrew is sharing his thoughts on this novel:

Pour moi, c’était un bon roman – assez difficile pour moi à lire, comme toujours, mais avec une bonne histoire, des thèmes intéressants (la mort, bien sûr, la vie future, le mariage, la famille), et suffisamment de divertissement et d’humour (par exemple, le cercueil, le curé aux funérailles, Mlle Toussaint).  Il y a un mélange d’humour et de mélancolie.

Je ne crois pas aux fantômes, personnellement, mais ce n’était pas important.  C’était un dispositif utile pour nous montrer beaucoup de personnages, à différents moments.  Jacques est comme un spectateur.

Peut-être, vers la fin, le livre s’est évanoui, comme le fantôme de Jacques.

Jacques était évidemment sans corps, mais pour moi, la même chose était en partie vraie pour les autres personnages. C’est peut-être parce que j’ai mal compris, mais je n’avais pas une image physique forte de chaque personne dans ma tête (sauf Odile, qui, pour moi, ressemble à la petite amie de Popeye, ‘Olive Oyl.’).

Fancy trying it? You’ll have a permanent smile on your face.

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